• 陳 韋仁

戰前蓬萊米簡史

更新日期:2020年7月28日


1895年日本領台後,對於台灣米種生產一直沒有定論,主因在於台灣原產稻米品種對於日本人而言不合食用喜好。

而1896年,當時總督府殖產部長官橋口文蔵(原札幌農學校校長)帶來日本原種種植在文武町前的水田,便是台灣蓬萊米的濫觴。

1901年12月設立台北、台中、台南農事試驗場,1903年合併為總督府農事試驗場,成為台灣農業科學研究及推廣的中樞。

期間日本本土經歷戰爭及歉收等糧食不足,更提高了台灣稻米生產的重要性。橋口文蔵於1903年去世後接替實驗日本品種的是橋口的學生藤根吉春,1907年為止日本品種都是以台北城內為主要種植區域,但在這11年間試種的145個品種皆可說是失敗的。之後藤根改變種植地區,移至淡水、三芝、金山等較為低溫的山坡地,終於稍見起色,並擴大到附近山區,品質也接近日本本土產米,只是在平地水田還是一敗塗地。

這種日本種的種植不順利,在總督府內引起另一派的崛起,那便是本地種的改良派。1906年總督府開始補助阿猴(屏東)農會去除本地種收成內摻雜的紅米並限制品種,因為收到成效,每年增加補助區域。為的就是在台灣種中選出接近日本種外型的米種,讓日本本土的接受度更高,但因為澱粉比例的關係,在日本市場價格上還是只有日本米種的一半左右,最後是以混在日本產米中販賣的方式,解決糧食不足的問題。

1912年磯永吉來到台灣任職,正值兩派消長定型之際,他進行了台灣稻米品種的整理研究計畫,檢討米型與米質間改良的可能性。最終得到台灣圓型米及台灣品種交雜育種的可能性已達極限,顯示日本種改良推進才是活路。

1922年起選定竹子湖作為原種田,以「中村」為代表品種進行試種,成果豐碩,並發放給農民種植。1923年末永仁提出幼苗插植法,大大提升產量並逐年增加種植面積。1925年第十任總督伊澤多喜男解除台灣種獎勵令,改為日本種獎勵令,自此日本稻才正式進入推廣時代。1926年因為中村對稻熱病耐性不佳由伊予仙石選出的耐病品種「嘉義晚2號」取代「中村」,同時伊澤總督欽點「蓬萊米」作為台灣產日本稻的品牌名。1929年在交雜了上千個品種後以島根龜治及兵庫神力完成了「台中六十五號」並推廣。同品種在1935年獲得台灣稻米改良競賽第一名,到戰後一段時間都是台灣地區種植面積最廣的品種。


參考書目

『蓬萊米的故事』 謝兆樞、劉建甫著 2017年 磯永吉學會




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